Ekožurnál.sk

Vedci: Po dobe bronzovej a železnej, vitajte v dobe plastovej!

Výskumy ukazujú, že sa kontaminácia plastmi v pobrežných vrstvách hromadí už od roku 1945.

Dominika Grošková · 2 minúty čítania

Plastové znečistenie sa postupne vtláča do fosílnych záznamov. Vedci uvažujú nad tým, že vrstvy plastu časom môžu označovať pomyselný začiatok „Antropocénu“, teda geologickej doby, počas ktorej začala ľudská činnosť dominovať na celej planéte.

Ide síce o neformálne pomenovanie, no uchytilo sa vo vedeckej aj laickej oblasti. Po dobe bronzovej a železnej by sa tak súčasné obdobie mohlo nazývať aj „doba plastová“.

Analyzovalo sa pobrežie Kalifornie

Detailnou analýzou sa postupne rozoberali vrstvy pobrežia v Kalifornii. Vedci preskúmali pobrežné sedimenty siahajúce až do roku 1834. Ukázalo sa, že sa v nich precízne odzrkadlil nárast produkcie plastov, pričom záznamy siahajú 70 rokov dozadu.

Najviac objavených plastových častíc pochádzalo zo syntetických látok – napríklad z prania oblečenia. To je dôkazom, že plasty sa voľne šíria do oceánu priamo z odpadových vôd. Situácia je nepriaznivá najmä pre živočíchy žijúce na dne oceánu: koralové útesy, mušle, ustrice atď. Avšak fakt, že sa plasty dostávajú do fosílnych záznamov, je významným míľnikom. „Je to desivé, že naša generácia bude takto zapamätaná,“ vyjadrila sa na margo výskumu jeho autorka Jennifer Brandon zo Scripps Institution of Oceanography v Kalifornii.

plasty v sedimentoch
Vedci skúmali Long Beach v Kalifornii, kde v sedimentoch objavili množstvo plastov. (Foto: UIG/Getty)

Plasty vo fosíliách sa objavili aj inde

Existujú však aj ďalšie výskumy, ktoré poukazujú na to, že plast sa v pôde ukladá už desaťročia. V časopise Science Advances bola publikovaná štúdia, podľa ktorej sa v sedimentoch mikroskopické plasty ukladajú už od 40. rokov 20. storočia. Alarmujúce však je, že sa ich množstvo v pôde len za posledných 15 rokov zdvojnásobilo.

Najaktuálnejšie merania sú z roku 2010 – znečistenie sa rozšírilo na 40 častíc na každých 10 centimetrov oceánskeho dna. Ide najmä o už spomenuté časti syntetických látok či fragmenty rozpadajúcich sa plastov.

Ako sa do oceánu dostávajú kúsočky nášho oblečenia? Jednoducho. Pri jednom praní sa do odpadových vôd dostáva až 700 000 mikročiastočiek látok. Problémom je, že čiastočky syntetického oblečenia sa v práčkach nedajú dostatočne odfiltrovať. Navyše, spomeňte si, koľkokrát ste vodou spláchli žmolky zachytené v sušičke. Plasty tak vypúšťame do odpadových vôd a ani nemáme šancu to odpozorovať. Aj preto sa tak intenzívne odporúča nakupovať prírodné tkaniny, akými sú bavlna či ľan. Mikročastice týchto látok sú v prírode odbúrateľnejšie.

Znečistenie sa dostáva aj k vysokým pohoriam

Milióny ton plastov ročne sa ukladajú v životnom prostredí. Tam sa rozpadávajú na stále menšie častice, ktoré nie sú biologicky rozložiteľné. Tieto mikroplasty môžeme nájsť takmer všade – od hlbokých oceánov, cez vysoké pohoria, a dokonca aj v arktickom ovzduší.

odpadová skládka
Skládka v South Tangerang v Indonézii. (Foto: pexels.com/Tom Fisk)

Je tiež známe, že plasty v oceánoch si morské živočíchy mýlia s potravou. Konzumovanie plastov však nemíňa ani ľudí. Človek ročne skonzumuje minimálne 50 000 mikroplastových čiastočiek – prostredníctvom jedla aj pitnej vody. Ich dopad na zdravie človeka je zatiaľ neznámy. Mikroplasty však môžu do tela vypúšťať toxické látky a dokážu sa ukladať v tkanivách.

Vedci dúfajú, že svojim skúmaním pobrežných vrstiev upozornia na čoraz väčšie hromadenie plastov v prostredí. Ukazuje sa to totiž ako čoraz serióznejší problém.

Zdroj: guardian.com

Dominika Grošková napísala ďalšie zaujímavé články

Eko-beauty: Udržateľné vychytávky, vďaka ktorým znížite svoje množstvo odpadu

Dominika Grošková v téme Udržateľný život
3 minúty

Chemko Strážske: Sedemdňové jelenča malo v tele 200-násobne vyššie hodnoty PCB

Dominika Grošková v téme Slovensko
2 minúty

Chcete začať s udržateľnou módou? Stačí dodržať týchto sedem „R“

Dominika Grošková v téme Udržateľný život
3 minúty
Viac článkov autora

Prečítajte si tiež v téme Svet

Viac článkov v téme

Ekožurnál.sk

Webový portál, kde nájdete aktuálne články o ekológii zo sveta aj zo Slovenska. Prečítajte si, prečo je ekológia dôležitá a ako môžete prispieť k zdraviu našej planéty.

info@ekozurnal.sk